Bikram Yoga

¿Qué vas a leer?

El Bikram yoga es el yoga caliente: maximiza todos los beneficios del sudor con estos consejos de los expertos.

Bikram es al yoga lo que el Tae Bo es al kickboxing. Al igual que Billy Blanks, Bikram Choudhury tomó una práctica existente desde hace mucho tiempo y la modificó para crear una franquicia de fitness con un paquete único. (Para tu información, es posible que te hayas enterado de algunas acusaciones sexuales que circulan sobre Choudhury, así que ahí está eso. Pero este estilo de yoga supercaliente sigue llamándose comúnmente Bikram. Si te apetece desconectar esta práctica tan querida de la controversia -lo entendemos-, la gente también se refiere a ella ahora como 26-2, basándose en las 26 posturas y los dos patrones de respiración, además de simplemente como yoga caliente tradicional). Si decides probar una clase de Bikram yoga, no esperes que tu instructor te haga una demostración de los movimientos. En el Bikram, están entrenados para hablarte del flujo como parte de una meditación en movimiento (escuchar estas indicaciones obliga a los practicantes a dejar de pensar y estar en el momento). No importa en qué lugar del mundo practiques, el diálogo entre el profesor y el alumno es prácticamente el mismo. En serio, siguen un guión.

Otra constante: ¡el olor a sudor! Todos los estudios tienen una alfombra suave, que es más indulgente con las articulaciones que los suelos de madera. «Hoy en día, muchos estudios tienen una moqueta antibacteriana que se limpia regularmente», asegura Maria McBride, propietaria y fundadora de Bikram Yoga Natick, en Massachusetts. «Así que si apesta cuando entras, ¡es bueno! No es suciedad, sino sólo sudor, que es lo que queremos», dice. (Sáltate la peste y prueba en casa este flujo de yoga caliente inspirado en el Y7).

Aquí tienes todo lo que necesitas saber antes de probar el Bikram yoga.

¿Qué hace el yoga caliente por el cuerpo?

Practicar en una sala caliente tiene un sentido, además de fomentar la disciplina. Según Choudhury, la secuencia precisa de 26 posturas y dos ejercicios de respiración debe realizarse en 90 minutos en una sala calefactada (a más de 100 grados si va a ser verdaderamente Bikram) para permitir que el cuerpo se estire, se desintoxique, se alivie el estrés, se tonifique y se curen los dolores crónicos como la artritis, los dolores articulares, las lesiones de rodilla, los problemas de espalda y otros. Según la revisión de un estudio, los posibles beneficios para la salud del yoga caliente incluyen la mejora de la tolerancia a la glucosa (una mejor capacidad para procesar el azúcar), el perfil lipídico de la sangre (una medida del colesterol y las grasas en la sangre) y la densidad ósea. Dicho esto, la investigación es limitada cuando se trata de determinar si el yoga calentado tiene beneficios sobre el yoga no calentado. Un pequeño estudio sugirió que el yoga calentado no es más beneficioso, al menos cuando se trata de mejorar la salud del corazón de los adultos. Y si tu principal objetivo al hacer ejercicio es la pérdida de peso, el yoga caliente probablemente no debería ser tu primera opción. Según un estudio, quema aproximadamente el mismo número de calorías que una caminata rápida, según Time.

¿Cómo de calientes son las clases de yoga?

Si pruebas el yoga Bikram, espera una sala CALIENTE, con una temperatura de 41 grados y un 40% de humedad, para ser exactos. Entrar en una sala caliente como una sauna no debería ser un problema, al menos si es pleno invierno. Lo difícil es permanecer allí durante 90 minutos. «Cuando empieces a sentirte incómodo, tu instinto visceral puede ser beber agua, secar el sudor, tragar aire, entrar en pánico, mirar a tu alrededor y salir corriendo de la habitación», dice la bicampeona de yoga Asana del Reino Unido Kristin Bergman, que es doctora en medicina psicológica y enseña en Bikram Yoga Richmond, en Londres. «Si te sientes mareado, siéntate y céntrate en intentar anular el malestar utilizando la respiración», aconseja. «Confía en que puedes recuperarte en menos de un minuto simplemente cerrando la boca y respirando por la nariz».

¿Qué deben tener en cuenta los principiantes de Bikram yoga?

Llega pronto: esta regla de oro es la más importante para los novatos. Intenta llegar al menos 30 minutos antes para tener tiempo de sobra para apuntarte, vestirte, acomodarte en tu esterilla y aclimatarte al calor, dice Michelle «Mochi» Camaya, que da clases en Bikram Park Slope, en Brooklyn, Nueva York. Tómate un minuto para presentarte al profesor y hazle saber si tienes alguna lesión con la que estás trabajando, para que pueda guiarte por las posturas sin agravar ningún problema, añade. (Relacionado: Yoga para principiantes: guía de los distintos tipos de yoga)

Es inevitable sudar la gota gorda, así que elige ropa ligera que sea transpirable (léase: no de algodón) y que haga más soportable el calor. «Me gusta llevar pantalones cortos por encima de la rodilla para poder ver mejor mi pierna -y los músculos que se contraen- en el espejo», dice McBride. «También me gusta llevar un sujetador deportivo para poder ver mi estómago». No tengas miedo de mostrar algo de piel: hay una regla tácita de «no juzgar» en todos los estudios. (Relacionado: Los mejores pantalones de yoga que no son Lululemon)

¿Cuánta agua debes beber?

¿Te preguntas cuánta agua debes beber antes del yoga caliente? ¿Es tanta como la que beberías durante una intensa clase de ciclismo, por ejemplo? Si llegas a Bikram bien hidratado, no necesitarás beber mucho durante la sesión, dice McBride. Intenta beber hasta dos litros (de 8 a 9 vasos) de agua a lo largo del día. Pero si no llegas a esas cifras, no intentes compensarlas bebiendo a borbotones a la salida del estudio. Demasiada agua y demasiado rápido puede alterar tu estómago y dejarte con náuseas en la clase. Lo mismo ocurre durante la práctica, así que bebe a sorbos cuando lo necesites, pero no te excedas. «El agua chapoteando en el estómago no sienta muy bien», dice McBride. «Si te encuentras deshidratado al comienzo de la clase, tómate la postura con calma». El objetivo no es dominar todas las posturas, sino escuchar a tu cuerpo y cuidarte.

¿Qué debes comer antes?
Intenta no comer al menos dos horas antes de la clase, sugiere Camaya. «Un estómago lleno puede resultar incómodo cuando intentas contraer y expandir los músculos para alcanzar el rango completo en el calor», explica. Pero tampoco tengas hambre. Camaya recomienda comer medio plátano o una taza de compota de manzana para un impulso de energía antes de la clase. Aunque ella puede ingerir estos alimentos hasta 10 minutos antes de la clase, es diferente para cada persona, así que prueba lo que te funciona mejor. Después de la clase, rehidrátate y repone los electrolitos perdidos durante la práctica con agua de coco o agua infundida con Nuun.

¿El yoga caliente es malo para ti?

Un estudio del Consejo Americano de Ciencias del Ejercicio señaló que hacer ejercicio a temperaturas tan extremas podría no ser seguro. El estudio descubrió que la temperatura interna de los participantes se acercaba a los 104 grados, la temperatura más baja a la que suelen producirse enfermedades relacionadas con el calor y golpes de calor, según el ACE. Si decides practicarlo, evita forzar demasiado para reducir los riesgos. Y como con cualquier estilo de ejercicio, hay una clara diferencia entre la incomodidad y el dolor. Aunque la mayoría de las posturas, si no todas, crearán un cierto nivel de incomodidad, ninguna debería inducir un dolor agudo, dice McBride. Si sientes esto último, retrocede lentamente un poco. No es necesario ser demasiado agresivo y forzar una postura; de hecho, menos es más en el yoga. «Si no puedes hacer algo (todavía), sólo intenta el primer porcentaje. Luego, quizá dentro de una semana, haz el dos por ciento», dice McBride. «Sigues cosechando los mismos beneficios para la salud del yoga caliente aunque no hagas la expresión completa de la postura». (Aquí tienes más información sobre si el yoga caliente es realmente seguro).

¿Necesitas realmente una toalla de yoga caliente?

Es útil llevar una toalla hecha específicamente para el yoga caliente para colocarla encima de la esterilla y evitar que el sudor gotee sobre ella. Pero en lugar de confiar en un extra para tu cara y cuerpo, deja que llueva: ¡es parte de la práctica! «Tu sudor ayuda a mantener la temperatura corporal normal», dice Bergman. «Si lo limpias, interrumpes la homeostasis, el mecanismo natural, inteligente y altamente adaptativo de autorregulación del cuerpo». ¡Acepta el chaparrón! (Estas son las mejores esterillas de yoga para el yoga caliente).

¿Cuándo puedes esperar ver los beneficios del yoga caliente?

Bergman sugiere dar al yoga caliente al menos dos intentos antes de juzgarlo. «Les digo a los alumnos que vienen por primera vez al final de la clase que tienen que volver pronto porque la segunda clase es la más divertida», dice. «Al menos una vez al día, alguien nuevo en esto del yoga me dirá: ‘Sabes, no te creía, ¡pero mi segunda clase fue genial! (Relacionado: Los pensamientos no tan zen que seguro que tienes durante una clase de yoga caliente)

Una buena actitud es la clave, sobre todo porque todos los presentes se alimentan de la energía de los demás. «Entra en el espacio preparado para aprender y absorber nuevo material», dice Camaya. «Y no os toméis demasiado en serio, amigos: ¡sólo es yoga!».

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Laura Raya

Laura Raya

☀️ Cordobesa, licenciada por la UCO en Periodismo y como Instructora de Yoga y Salud Personal, trabajando en Diario Córdoba apasionada por el yoga, la salud y la música. ¡Pon Yoga en tu vida! 🧘

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