Hatha Yoga

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La definición de Hatha Yoga

Lo que es exactamente el Hatha Yoga no ha cambiado durante miles de años. Sin embargo, nuestra forma de pensar y de percibirlo sí lo ha hecho. El lenguaje es algo poderoso, y en diferentes culturas la misma palabra puede tener una variedad de definiciones. A lo largo de la evolución de la práctica del yoga, la misma palabra -Hatha- también ha llegado a significar cosas diferentes.

El pensamiento popular «en Occidente» (una expresión demasiado común ahora), es que el Hatha yoga trata de equilibrar el cuerpo y la mente. Ha’ representa el sol esotérico, y ‘tha’ la luna. La práctica del Hatha yoga tiene como objetivo unir, unir o equilibrar estas dos energías.

Una clase de yoga descrita como «Hatha» suele incluir un conjunto de posturas físicas (posturas de yoga) y técnicas de respiración. Suelen practicarse de forma más lenta y con más sujeciones de posturas estáticas que una clase de flujo Vinyasa o Ashtanga. Y de hecho, así es como describimos nuestras clases de Hatha yoga en EkhartYoga.

Sin embargo, literalmente, Hatha significa «fuerza» y se define más tradicionalmente como «el yoga de la fuerza», o «el medio de alcanzar un estado de yoga a través de la fuerza». Así pues, el Hatha yoga puede considerarse como cualquier cosa que puedas hacer con el cuerpo, incluyendo

  • asana – posturas de yoga (practicadas en cualquier estilo de «yoga»)
  • pranayama – técnicas de respiración
  • mantra – cantos o recitaciones
  • mudra – gestos con las manos
  • shatkriyas y shatkarmas – técnicas de limpieza
  • tipos de visualización.

Mark Singleton -autor de «Yoga Body», e investigador principal de la Universidad SOAS de Londres- habló en una conferencia a la que asistí. Comentó: «Lo que es físico y lo que no lo es se puede cuestionar. No importa lo que uno haga, ¿no es todo físico?».

Los orígenes de los hatha yoguis

En la misma conferencia de Londres, Jim Mallinson -autor del título «Raíces del yoga»- comenzó con la siguiente observación: «El yoga se ha convertido en algo que se puede «encajar» en un estilo de vida moderno y ajetreado. Pero surgió de algo que era todo lo contrario, y se veía de forma muy diferente a como vemos el yoga ahora».

Mientras que la mayoría de nosotros «encaja» una práctica matutina, o hace una «pausa» para encender una aplicación de meditación de cinco minutos, los antiguos hatha yoguis eran renunciantes. Es decir, renunciaban a sus vidas, familias, trabajos y responsabilidades mundanas en favor de una vida ascética.

La tradición ascética surgió en las fronteras de la India y Nepal. Aspectos que pasaron a formar parte de la tradición hindú, como la reencarnación y el karma, eran fundamentales en su pensamiento. Eran los hatha yoguis originales, y Tapas, traducido como «calor», «brillo», «austeridad» o «disciplina» y que se refiere a un sentido de «quemar» el karma pasado y refinar el cuerpo y la mente, era su práctica.

Para perfeccionar el cuerpo y los sentidos, estos Hatha yoguis realizaban hazañas extraordinarias, como mantener los brazos en el aire durante horas. Se sumergían en agua fría, sin sentarse nunca (ni siquiera para dormir). Se ponían de pie sobre una pierna, o realizaban la «penitencia del murciélago» (colgando boca abajo).

Podemos pensar que esto forma parte de una tradición oscura y desaparecida hace mucho tiempo. Sin embargo, estas prácticas siguen realizándose hoy en día y no hay indicios de que se extingan pronto.

Buda practicó el ascetismo durante varios años. Sin embargo, lo que muchos textos omiten, es que no encontró ningún beneficio en las prácticas, y finalmente las rechazó. Probó el control extremo de la respiración y el ayuno, al igual que los monjes jainistas, que se sentaban y ayunaban hasta la muerte para «quemar» su karma y escapar por completo de la rueda del renacimiento, o volver a una vida más deseable.

De Oriente a Occidente

Originalmente, las prácticas de Hatha yoga se centraban por completo en la respiración y en los medios para controlarla. Esta forma de practicar ha pasado a representar sólo una de las ramas del Hatha yoga: el Pranayama. El control extremo de la respiración se consideraba esencialmente la capacidad de controlar el prana o la propia «fuerza vital», y por tanto la capacidad de controlar la vida.

Estos desafíos corporales extremos y las técnicas de respiración se fueron aceptando gradualmente por la sociedad. Posteriormente, se cree que las posturas de yoga y las prácticas de pranayama que se desarrollaron en los años siguientes tienen su origen en esto.

En cierto modo, estas posturas extremas eran una especie de espectáculo. Creaban un «zumbido», atraían al público y hacían ganar dinero a los yoguis del Hatha, lo que recuerda inquietantemente a las fotos de Instagram de hoy en día de posturas de yoga difíciles que obtienen «me gusta» y acuerdos de patrocinio…

Cuando la India se enfrentó al colonialismo, muchos occidentales pudieron ver y experimentar las prácticas de Hatha yoga por sí mismos. Esto se debió, en parte, a la introducción en la India de la gimnasia, el contorsionismo y la musculación por parte de los turistas menos extremistas. También se debió a los ascetas que viajaron ellos mismos a otras tierras. Entre ellos se encontraban los yoguis Hatha, que fueron descubiertos por Alejandro Magno y le acompañaron de vuelta a Grecia. La palabra del yoga empezó a extenderse.

Cuando algo se difunde por distintas partes del mundo, no puede evitar recoger influencias por el camino. Especialmente en el siglo XIX, el contorsionismo, la gimnasia y las posturas de yoga parecen casi idénticas. Supongo que la única diferencia puede haber sido la intención que había detrás de las prácticas; para la trascendencia o los tesoros.

Las influencias de la musculación e incluso de la gimnasia europea empezaron a fusionarse con las prácticas ascéticas originales, y pronto el Hatha yoga se secuenció y se enseñó a grupos más amplios de personas. Finalmente entró en la conciencia occidental cuando Vivekananda visitó Estados Unidos a finales del siglo XIX y la primera «representación» física del yoga tuvo lugar en el Reino Unido en 1893.

Es importante comprender que los cambios, la evolución y la «reinvención» de las prácticas de hatha yoga no sólo tuvieron lugar en Occidente (nosotros no arruinamos el yoga), sino que también se produjeron en Oriente. En Persia y otras partes de Oriente Medio también se practicaban formas de Hatha yoga. Formaba parte del sufismo, centrándose más en posturas difíciles destinadas a conducir a prácticas meditativas.

La evolución del Hatha Yoga

Una de las antiguas discusiones entre los estudiosos y académicos del mundo del yoga es cuándo empezó realmente el yoga. Hace 5.000 años se descubrió el sello de Pashupati, que muestra una figura sentada en lo que parece ser la padmasana (postura del loto). Muchos consideran que esto representa los orígenes de la asana y la práctica del yoga, y que incluso representa al Señor Shiva.

Otros no están de acuerdo y cuestionan que, aunque la talla de piedra se remonta efectivamente a los años 2350-2000 a.C., no hay ninguna historia registrada ni nada que demuestre que el yoga existiera durante 1.500 años después de eso. Otras ideas sugieren que la figura tallada es de un dios arbóreo euroasiático o incluso de una diosa. El siguiente descubrimiento del yoga, después del sello de Pashupati, fue en el antiguo texto del Atharva Veda. Este descubrimiento sugiere que el yoga no existió hasta el año 1000 a.C.

Independientemente de la antigüedad del yoga en sí mismo, las prácticas de Hatha yoga y las asanas que lo acompañan son también muy discutidas. Chris Tompkins tiene tres licenciaturas en religión y sánscrito, da conferencias y dirige cursos sobre el yoga. Afirma que las prácticas de Suryanamaskar (Saludo al Sol) del Hatha yoga se originaron en los antiguos textos védicos y fueron practicadas por los yoguis. Estos textos se remontan al año 1700 a.C., pero otros, como Mallinson y Singleton, afirman que sólo los ascetas practicaban el yoga hasta el siglo XX.

Sea cual sea el punto de vista que elijas seguir, no se puede negar la rapidez con la que el Hatha yoga evolucionó, se transformó y se adaptó a lo largo del tiempo. De ser enterrado vivo, practicar complicados patrones de respiración y recitar mantras con fines religiosos, ceremoniales y de sacrificio, ahora nos encontramos con una variante del Hatha yoga mucho más cómoda y segura en el mundo moderno.

Muchas de las posturas que vemos hoy no existían hasta la explosión del yoga popular en los últimos 50 años. Para empezar, las antiguas asanas no eran meras posturas, sino mudras, destinados a sellar y dirigir la energía dentro del cuerpo. Savasana se concibió originalmente como una forma de practicar una visualización profunda y esotérica y de fomentar cambios energéticos sutiles, que iban mucho más allá de cinco minutos de relajación al final de una clase sudorosa (¡aunque, por supuesto, la relajación es muy beneficiosa en el ajetreado mundo moderno!)

Se cree que la torsión sentada que se muestra -Ardha Matsyendrasana (medio señor de los peces)- nació de la imagen del antiguo yogui Nath y asceta Matsyendranath, al que se puede ver sentado en posición retorcida sobre un pez. La postura de la cabeza se llamaba originalmente Kapalasana, pero el nombre desapareció durante cientos de años y resurgió como Sirsasana.

El conocido texto sobre Hatha yoga -el Hatha Yoga Pradipika- puede considerarse casi como una antología de muchos textos de Hatha combinados. Incluye quince posturas primarias, siete de las cuales son sentadas y ocho no sentadas, así como una amalgama de posturas adicionales, con un total de 84 asanas.

Es la primera vez que sabemos que se reimagina una asana como algo distinto a una posición sentada para la meditación. Al fin y al cabo, la palabra asana significa «asiento», concretamente un asiento para la meditación. El 84 es un número utilizado una y otra vez en las prácticas espirituales, que representa una conexión entre el practicante individual y el universo.

Desde una sola asana conocida en el siglo XIII, pasando por 84 posturas sagradas, hasta 112 en los siglos XVIII y XIX, ahora tenemos una plétora de posturas, desde las más suaves y reconstituyentes, hasta las más desafiantes y con forma de pretzel.

Crear el cambio

Aunque los orígenes y las prácticas de los muchos aspectos del yoga y del Hatha yoga siguen rodeados de misterio, una cosa es cierta: las prácticas de Hatha yoga -las técnicas de asanas, pranayama, mudra y mantra a las que muchos de nosotros dedicamos tiempo- crean cambio. Esto es algo que siempre han pretendido hacer.

Pueden cambiar cómo nos sentimos no sólo físicamente, sino también mental y emocionalmente. Pueden aumentar los sentimientos de felicidad y bienestar, ayudar a liberar la tristeza y el duelo, y fomentar la relajación y el dinamismo.

Puede que no todos podamos convertirnos en ascetas y renunciar a las responsabilidades mundanas en favor de la práctica del yoga. Sin embargo, podemos utilizar nuestra práctica de yoga para estar más conectados, vitales y comprometidos con el mundo en el que vivimos.

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Laura Raya

Laura Raya

☀️ Cordobesa, licenciada por la UCO en Periodismo y como Instructora de Yoga y Salud Personal, trabajando en Diario Córdoba apasionada por el yoga, la salud y la música. ¡Pon Yoga en tu vida! 🧘

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