Vinyasa Yoga

¿Qué vas a leer?

El vinyasa es un estilo de yoga que se caracteriza por encadenar posturas de forma que se pasa de una a otra, sin interrupciones, utilizando la respiración. Comúnmente conocido como yoga de «flujo», a veces se confunde con el «power yoga».

Las clases de Vinyasa ofrecen una variedad de posturas y nunca hay dos clases iguales. Lo contrario serían las «formas fijas», como el Bikram Yoga, que presenta las mismas 26 posturas en cada clase, o el Ashtanga, que tiene siempre la misma secuencia.

La naturaleza variable del Vinyasa Yoga ayuda a desarrollar un cuerpo más equilibrado, así como a prevenir las lesiones por movimientos repetitivos que pueden producirse si siempre haces lo mismo todos los días.

Como filosofía, el Vinyasa reconoce la naturaleza temporal de las cosas. Entramos en una postura, estamos allí durante un tiempo y luego salimos.

Aunque Vinyasa, o Vinyasa-Krama, se remonta a la época védica -el primer periodo del yoga, hace miles de años-, se refiere a una serie o secuencia de pasos para hacer algo sagrado.

Se dice que la práctica del movimiento del Vinyasa comenzó con T Krishnamacharya, quien ha tenido la mayor influencia en la forma de practicar el yoga, en general, hoy en día.

Si juntamos todo esto, el Vinyasa es una práctica iniciada por la respiración, que conecta cada acción de nuestra vida con la intención de avanzar hacia lo que es sagrado o más importante para nosotros.

Aunque el Vinyasa Yoga es una de las formas más populares de esta práctica en el mundo actual, no se comprende bien.

Definición de Vinyasa Yoga

Como ocurre con muchas cosas en el yoga, la definición depende del contexto y de a quién preguntes. A continuación se presentan las definiciones más comunes.

«La palabra sánscrita Vinyasa proviene de un prefijo vi, que significa variación, y un sufijo, nyasa, que significa ‘dentro de los parámetros prescritos'». Srivatsa Ramaswami, alumno de Krishnamacharya durante más de treinta años.

Continúa refiriéndose al yoga clásico, de los Yoga Sutras de Patanjali, para los parámetros específicos:

  • Firmeza (Sthira)
  • Comodidad (Sukha)
  • Respiración suave y prolongada (Prayatna Sithila)

El término Vinyasa deriva de nyasa, que significa «colocar», y vi, que significa «de una manera especial». Esto indica que no estamos «lanzando nuestro cuerpo», sino que estamos aportando conciencia a cada movimiento en cada momento.

Shiva Rea añade: «Vinyasa, en su significado original de los primeros Tantras, se entiende como la «secuencia de la conciencia», o cómo se despliega la vida desde… el pulso creativo de la vida».

Vinyasa puede definirse como nuestros movimientos externos que son una expresión de cómo pensamos y sentimos.

Características del yoga Vinyasa Flow

  • El Vinyasa Yoga conecta una postura con la siguiente utilizando la respiración. Esto puede considerarse como un encadenamiento o flujo de posturas, por lo que a veces se llama «Yoga de flujo». Lo contrario de esto sería una clase basada en la alineación, en la que los alumnos se comprometen con una postura, la exploran durante un periodo de tiempo y luego «rompen la postura» saliendo de ella.
  • Las «transiciones» son las que conectan una postura con otra en Vinyasa. Son la parte intermedia. Lo que no siempre se aprecia es que las transiciones se consideran posturas en sí mismas. Para moverte de forma más elegante y conectada, dedica el mismo tiempo a desarrollar la habilidad en las transiciones que en la asana.
  • Vinyasa es sinónimo de movimiento. Entrar y salir de las posturas es el movimiento obvio, pero incluso en la quietud el Vinyasa está representado por el latido de tu corazón y la inhalación/exhalación de tu respiración.
  • Muévete con la respiración. La respiración inicia el movimiento del Vinyasa, por lo que oirás que se refiere a él como una práctica «sincronizada con la respiración».
  • La respiración Ujjayi es la técnica respiratoria utilizada. Se realiza inhalando y exhalando de forma rítmica por la nariz. La sensación general es de relajación.
  • La práctica de Vinyasa genera calor y puede añadir un componente cardiovascular que no siempre está presente en otras formas de práctica postural. La imagen de abajo es del monitor de frecuencia cardíaca de una alumna que llevaba durante una clase regular de Vinyasa que impartí.
  • A menudo se equipara con la alta energía, pero hay muchas formas de enfocar el Vinyasa, desde las rápidas hasta las lentas. Desarrolla la fuerza, junto con la flexibilidad, enfatizando y explorando las opciones más lentas. Hacerlo te ayudará a crear una práctica sostenible y de por vida.
  • El Vinyasa Yoga es un tipo de clase más completo, ya que suele pasar por todas las familias de asanas en una sola sesión. Las familias, también llamadas categorías o clases, son las agrupaciones a las que pertenecen las posturas, como las posturas de pie, las flexiones hacia atrás, las flexiones hacia delante, etc.
  • Esto contrasta con las clases basadas en la alineación, que recorren las categorías de asanas durante una serie de semanas, en lugar de hacerlo en cada clase. El beneficio es una mayor profundidad de comprensión postural, en una clase concreta, a expensas del equilibrio de una sola sesión.

Un rasgo distintivo de las clases de Vinyasa Flow es la variación de la secuencia de una clase a otra. (Una secuencia es cualquier momento en que se encadenan dos o más posturas). No hay dos clases iguales.

En un sistema de forma fija, como el Bikram o el Ashtanga Yoga, la secuencia permanece igual para revelar lo que cambia día a día, principalmente nosotros.

Un sistema de forma variable, como el Vinyasa, existe para ayudarnos a ver lo que es inmutable y permanente a lo largo de todo el cambio. Esto puede ser una intención o un propósito, una forma de pensar o una conexión con algo más grande que nosotros mismos.

Otro aspecto clave de la variación es que mantiene el interés. Muchos practicantes pasan de las formas fijas a Vinyasa porque se aburren.

  • El Flujo Vinyasa puede inducir un Estado de Flujo, un tipo de conciencia definido por el psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi como «Ese lugar de estar totalmente absorto y altamente concentrado» en lo que estamos haciendo. Durante el «Flujo» todo se siente fácil y conectado, lo que los yoguines llaman «esfuerzo sin esfuerzo».
  • El Vinyasa termina donde empieza. Empezamos en una postura, como tadasana, recorremos una miríada de opciones y volvemos a tadasana. Pero si escuchamos y prestamos mucha atención, la experiencia nos cambia.
  • Considerada una «meditación en movimiento», Vinyasa trata de la armonía y el equilibrio, la gracia y la fluidez. Nos movemos y nos damos cuenta de cómo nos movemos y de lo que nos mueve.
  • En Vinyasa nos movemos juntos para apoyarnos unos a otros. Esta reflexión nos recuerda que estamos todos juntos en esto y que la práctica, y la vida, son más grandes que nosotros mismos.

¿Dónde se originó el Vinyasa Yoga?

Se atribuye a Krishnamacharya ser el artífice del Vinyasa. En su libro «Yoga Makaranda-El Néctar del Yoga» se explaya sobre su importancia. Invitado por su benefactor, un maharajá o príncipe, Krishnamacharya enseñaba a los adolescentes en el Palacio de Mysore. Qué mejor manera de calmar a los activos adolescentes que con mucho movimiento.

¿Quién iba a saber que la perspicacia también es perfecta para calmar la mente de alto espíritu del mundo moderno?

A Rishi Vamana también se le atribuye la creación del Vinyasa Yoga. La idea era plasmar simultáneamente las distintas facetas del yoga: mudra, pranayama, meditación, asana y japa.

La primera referencia al Vinyasa se remonta a la primera época del yoga, llamada Periodo Védico. Aquí, el Vinyasa se definía como un proceso paso a paso para hacer algo sagrado.

Por qué el Vinyasa Yoga es tan popular

Se mire por donde se mire, el Vinyasa Yoga es tremendamente popular. Si observas una clase media de Yoga Iyengar, puedes encontrar 12 alumnos. Contrasta con una clase de Vinyasa que tiene entre 15 y 50 o más. ¿Qué ocurre aquí?

El Vinyasa no requiere mucho tiempo para aprender a enseñarlo inicialmente. Sí se necesita tiempo y esfuerzo para aprender a enseñar bien.

Vuelve a esa clase de Iyengar y el profesor que la dirija tendrá que haber tenido un mínimo de cuatro años de estudio continuado, con un Profesor de Yoga Iyengar certificado. También han tenido una tutoría o se han graduado en una estrecha lista de programas para profesores, han contado con la recomendación de un mentor y han superado una evaluación tan rigurosa «que está empezando a convertirse en materia de leyenda urbana».

El profesor de Vinyasa puede tener dos años de experiencia en la enseñanza, habrá completado un programa de formación docente de 200 horas, en el que no hay dos iguales, y no ha tenido un mentor porque son raros.

La razón por la que es tan fácil enseñar a los profesores de Vinyasa también contribuye a la popularidad de la forma. En muchos programas de formación de profesores de Vinyasa, a los alumnos se les enseña un guión, una secuencia específica para enseñar. Un guión puede ser una herramienta de aprendizaje. También proporciona mucha consistencia de una clase a otra, lo que los alumnos encuentran tranquilizador. A los alumnos les gusta saber lo que les espera porque les permite tener éxito y sentirse seguros.

Pero los guiones pueden convertirse en muletas, o peor aún, en anclas, tanto para el alumno como para el profesor. Para ir más allá de ellos, tienes que conocer bien las posturas como alumno y como profesor.

Las posturas son los bloques de construcción de las asanas de yoga. Son como las notas musicales de una canción. Un guión es una canción completa. Puedes aprender a tocar esa melodía, pero sólo esa. Si alguna vez quieres tocar otra o incluso escribir la tuya propia, te ayudará leer música.

Por eso, los profesores de Vinyasa más hábiles han hecho temporadas de Yoga Iyengar y/o han pasado mucho tiempo (años) practicando y trabajando diferentes posturas y secuencias. No hay ningún atajo para este trabajo.

Porque, aunque el Vinyasa es un formato de secuencia variable, no es un «todo vale». Los cambios y elecciones sutiles marcan grandes diferencias.

El yoga Vinyasa es atlético y aeróbico. La gente quiere moverse y sudar, y el Vinyasa se lo proporciona.

Los Surya Namaskaras, los Saludos al Sol, son secuencias fundamentales de Vinyasa y, si se realizan de forma repetitiva, hacen que la sangre bombee. Tres rondas de Surya Namaskara A y otras tres de B y lo más probable es que rompas a sudar. Eso nos gusta porque lo equiparamos con un mejor entrenamiento. Aunque no es necesariamente cierto, puede ser un buen indicador de que estás preparado para pasar a la siguiente parte de la clase.

Los saludos al sol no son la única forma de calentar, ni siquiera la más útil, sino la más conocida.

El vinyasa yoga es divertido.

Si te diviertes en la vida, la gente te mirará con recelo. Pero muchos de nosotros nos metimos en el yoga porque nos sentíamos muy bien al movernos. Era divertido. Y yo diría que eso es fundamental, porque si es sólo trabajo todo el tiempo y nada de diversión, entonces dejaremos de practicar.

Multitud de citas de textos de yoga nos dicen que practiquemos repetidamente porque es cuando se obtienen los beneficios del yoga. Y si divertirse en el yoga nos permite practicar con más constancia, entonces soy partidario.

Y aquí hay un secreto. Éste es el objetivo tanto del Vinyasa como de la vida: dedicarse a ello por el placer de hacerlo.

La relación entre Ashtanga y Vinyasa

Si investigas un poco sobre el yoga flow, te encuentras con el término «Ashtanga Vinyasa».

El siguiente pensamiento es: «Pensaba que eran dos estilos diferentes de yoga. ¿Es el Vinyasa «Ashtanga Vinyasa Yoga»?

Para aumentar tu confusión, encontrarás personas que se identifican como practicantes de Ashtanga Vinyasa.

Ray Long, autor, cirujano ortopédico certificado y alumno de B.K.S. Iyengar, dice: «El Flujo Vinyasa puede utilizarse para calentar el cuerpo para otros tipos de práctica o puede encarnar la práctica misma».

Hagámoslo sencillo.

Recordemos que a T. Krishnamacharya se le atribuye la innovación del Vinyasa.
Enseñó a K. Pattaboi Jois Vinyasa, pero no Ashtanga.
Pattaboi Jois fundó el Ashtanga Yoga, que contiene las conocidas secuencias Surya Namaskara A y B.
Por tanto, lo más probable es que Vinyasa y Ashtanga compartan una historia, pero Vinyasa es anterior a Ashtanga.

El Ashtanga y el Vinyasa son prácticas independientes, que se acoplaron y tomaron caminos distintos. Vinyasa se convirtió en una innovación.

Un estudiante de Ashtanga Vinyasa practica el Ashtanga Yoga, a través de las series primarias, secundarias, etc., mientras que un practicante de Vinyasa practica el yoga de flujo a través de una amplia gama de secuencias que están conectadas a través del movimiento y la respiración.

Tanto el Ashtanga como el Vinyasa pueden utilizar los saludos al sol para calentar el cuerpo, aunque este último no tiene por qué hacerlo.

¿Puedes lesionarte haciendo Vinyasa Yoga?

Sí. Pero aunque puedes lesionarte haciendo cualquier tipo de yoga, o levantándote de la cama por la mañana, la forma en que lo haces es importante.

Para estar seguro, tienes que saber cómo estabilizarte en el movimiento. Puede que tengas fuerza para mantenerte en una postura durante unos instantes, pero la historia es diferente cuando la postura se transforma en otra. Tienes que soltar una acción muscular y pasar a otra sin problemas mientras te desafían la gravedad, la carga y otras fuerzas. Evita el impulso incontrolado, que se parece a arrojar el cuerpo de un lado a otro. En cambio, es una danza.

Hay 60 secuencias de vinyasa en la serie primaria de Ashtanga Yoga. Eso es un montón de chaturangas, lo que significa un montón de repeticiones y la posibilidad de lesiones por movimientos repetitivos. Una clase típica de Vinyasa, en comparación, tendrá menos de la mitad de eso y a veces ninguna.

Si eliges hacer la «secuencia Vinyasa», acércate a ella de forma estable y relajada. También tienes la opción de modificar.

El célebre profesor de anatomía de yoga y autoproclamado practicante de Ashtanga, también conocido como fan del Ashtanga, David Keil, dice que «… el salto hacia atrás en el chaturanga o el perro mirando hacia arriba al salir del chaturanga, pueden tensar la cintura escapular dependiendo de cómo se hagan y de la fuerza disponible para estabilizar la cintura escapular».

Continúa dando una maravillosa lista de citas de los participantes en las encuestas que ha realizado sobre las lesiones del yoga. Las lesiones de hombro de los encuestados destacan y se reducen a tres ideas comunes

  • Un malentendido sobre cómo hacer chaturanga
  • Falta de fuerza para estabilizar el hombro
  • Demasiada repetición inconsciente

¿Cómo ayudar a evitar las lesiones? David hace estas recomendaciones

  • Fuerza en los lugares adecuados para proporcionar estabilización
  • Paciencia
  • Buena técnica

Por qué el yoga Vinyasa Flow

La práctica de vincular la respiración y el movimiento para fluir a través de las posturas nos invita a una expresión que a veces falta en otras formas de la práctica. Es la experiencia de estar vivo, conectado y libre.

Nos recuerda que todo está conectado y es interdependiente.

La gran historia de Vinyasa Yoga

En Vinyasa pasamos de la postura del niño a la postura de la muerte (savasana) y experimentamos toda una vida. Vinyasa sirve como metáfora de nuestra propia vida, al pasar de una situación a otra.

El modo en que entramos en cada postura, o nos quedamos, o salimos de ella, es sagrado, pues refleja cómo hacemos lo mismo en cualquier otra parte de la vida.

Navegar con destreza, e incluso apreciar estos lugares en la esterilla, nos ayuda de forma tangible y práctica.

Por ejemplo, podemos hacernos amigos de los lugares intermedios, representados por las transiciones. Éstos pertenecen a las partes ambiguas y desconocidas de la vida.

Podemos aprender a contentarnos con lo que se nos ofrece, a pesar de que no estemos donde queremos estar, pero agradecemos no estar en otro sitio… No tenemos el trabajo, la casa, la relación que queremos, pero sí tenemos trabajo, un lugar donde vivir y personas en nuestra vida que nos importan.

Si todo está conectado, entonces aquello que tanto tiempo buscamos también debe estar presente aquí, en este momento.

Esta sabiduría se revela observando cómo nos movemos en las posturas y en el mundo en general. El «cómo» nos movemos adquiere mayor importancia que el «qué» estamos haciendo.

Pasar por alto esto es no ser conscientes e inconscientes de nuestros movimientos. Esto nos lleva a un estado de «pasar por el aro» pero sin aprender nada. Seguimos dando vueltas y más vueltas.

Viajamos y nos esforzamos, como si fuéramos a alguna parte, pero al final la práctica nos devuelve al punto de partida. Sin embargo, nuestra atención y vulnerabilidad permiten que nuestra experiencia nos informe.

A mayor escala, estamos moviendo energía, descrita como prana o fuerza vital. El proceso de movimiento nos invita a sentirnos vivos.

Fluir de postura en postura también subraya la naturaleza temporal de todo. Ésta es la única vez que tendrás este momento. Es la única vez que podrás vivir esta vida: no es un ensayo general.

«La idea central del Vinyasa Yoga es cambiar el énfasis de la postura a la respiración… lo único permanente en la práctica es el enfoque constante en la respiración». Y la respiración es una metáfora de lo que es permanente en nuestra vida siempre cambiante: el universo, la conciencia infinita o, sobre todo, el amor. Gregor Maehle

En lugar de intentar aferrarte o «apegarte» a ella, disfrútala plenamente -como una puesta de sol- y luego déjala marchar. La vida es corta. Eso la hace mucho más dulce y preciosa y es un recordatorio para centrarse en lo más importante.

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Laura Raya

Laura Raya

☀️ Cordobesa, licenciada por la UCO en Periodismo y como Instructora de Yoga y Salud Personal, trabajando en Diario Córdoba apasionada por el yoga, la salud y la música. ¡Pon Yoga en tu vida! 🧘

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